Durante a maior parte da curta história da sociedade moderna, a informação e a mídia foram controladas por gatekeepers – organizações que escolheram o que publicar, produzir e distribuir. Eles eram guardiões porque tinham investido a imensa quantidade de capital necessária para criar os meios de produção e distribuição para alcançar o público. Sem trabalhar com um gatekeeper, não havia como divulgar suas notícias, informações, conteúdo ou entretenimento às massas.

Esses guardiões, portanto, tornaram-se curadores padrão de seus públicos, decidindo (pelo que eles escolheram produzir e distribuir) tudo que seu público consumiria. Neste mundo, havia uma quantidade finita de conteúdo que qualquer pessoa poderia acessar, então eles contavam com os maiores guardiões (jornais, estações de rádio e transmissão de TV) para curar sua dieta de mídia.

Os gatekeepers agora se foram. A internet desbloqueou a distribuição instantânea de conteúdo em todo o mundo, enquanto o software e a tecnologia permitiram que qualquer pessoa com um computador criasse música, vídeo, blogs, livros, artigos de pensamento e até mesmo videogames.
Há mais programas de TV, músicas, filmes, livros, blogs, videogames e informações acessíveis do que nunca – e a maior parte está disponível instantaneamente, globalmente. Parte disso é “produzido profissionalmente”, enquanto grande parte permanece amador. Ao mesmo tempo, temos acesso a quase tudo isso! Como é possível encontrar o conteúdo mais adequado aos seus gostos em bilhões de opções?

O problema com os influenciadores

Quase tão rapidamente quanto as mídias sociais surgiram, “influenciadores” nasceram. Influenciadores, para simplificar, eram pessoas que aproveitavam o tamanho de suas mídias sociais para lucrar, geralmente promovendo marcas, produtos ou conteúdos específicos. Isso ficou conhecido como “marketing de influência”.

O problema era que a maioria dos influenciadores não era autêntica. Eles gastaram incontáveis ​​horas (e dólares) cultivando uma imagem particular de seu estilo de vida, vendendo-o como um sonho que qualquer um poderia realizar! Foi o sonho americano com esteróides – qualquer um pode alcançar a riqueza, a felicidade e o estilo de vida dos seus sonhos – basta olhar para mim e minhas viagens pelo mundo e yoga de cabra!
Claro, eles não lhe disseram que estavam pagando para alugar o jato aterrado para suas sessões de fotos.

O que se tornou mais e mais claro para o usuário de mídia social não influente é que as coisas não são o que pareciam. Os influenciadores não pretendem “influenciar” seus “seguidores” de maneira positiva. Eles procuram “influenciá-los” para comprar produtos materiais de marcas dispostas a pagá-los o suficiente para anunciar. Influenciadores estão mais preocupados com sua imagem do que com o bem-estar de seus seguidores. Dessa forma, o tamanho de seus seguidores é mais importante do que sua mensagem ou influência real em seu público.

Influenciadores ganham status ao retratar um estilo de vida perfeito – não pela qualidade ou sinceridade de suas recomendações ou endossos. A metáfora definitiva do modelo de negócios do influenciador foi a do Fyre Festival – Influenciadores pagavam generosamente para gravar um vídeo promocional que atraía milhares de indivíduos regulares (embora muito ricos) para gastar milhares de dólares para uma experiência completamente diferente.

Fyre Festival é a metáfora perfeita para o problema dos influenciadores

A promessa dos curadores

Então, qual é a diferença entre um influenciador e um curador? Eu acho que há pelo menos alguns.
Para começar, os curadores são pessoas que encontram, organizam e compartilham seus conteúdos e produtos favoritos de maneira autêntica, não porque estão sendo pagos para lançar um determinado produto.

Os curadores são, antes de tudo, imparciais, não-afiliados e autênticos em suas recomendações. Eles compartilham o conteúdo, as histórias e os produtos nos quais estão pessoalmente interessados ​​- não apenas coisas que são pagas para promover. Nesse sentido, os curadores podem ser interinstitucionais: eles podem recomendar programas na HBO, Netflix e Amazon Prime. Eles recomendam artigos do NYTimes, WSJ e do Chicago Tribune.

O melhor curador para qualquer consumidor em particular é outro indivíduo, não uma empresa ou marca (por exemplo, Vulture). As empresas produtoras de paladar devem atender a uma faixa mais ampla de consumidores, enquanto os curadores individuais têm a liberdade de recomendar apenas o conteúdo que eles apreciam pessoalmente. Embora suas recomendações possam gerar menos seguidores, os curadores individuais podem pagar (e de fato prosperar) ser particularmente seletivos.

Frequentemente, os curadores mais populares construíram uma audiência em um canal predominante. Ao contrário dos Influenciadores – que basicamente criaram seu público no Instagram – existem curadores populares em diversos meios e plataformas, como Twitter, podcasts, mídia, YouTube e boletins informativos.

Os curadores que atingem um certo nível de popularidade não lucram com a venda da atenção do público aos anunciantes (o principal modelo de negócios dos influenciadores) – em vez disso, utilizam plataformas como Patreon, Substack ou doações diretas para capacitar seus seguidores mais dedicados a pagá-los diretamente por suas habilidades de curadoria e produção de paladar.

A linha de fundo na diferença entre influenciadores e curadores é que os curadores são genuínos. E nos sentimos atraídos por isso.
Antes da internet, os curadores que conhecíamos pessoalmente eram nossos amigos e familiares. Eles recomendaram seu conteúdo e produtos favoritos sobre o bebedouro, ou através do boca-a-boca. Atualmente, a curadoria é boca a boca de um-para-muitos, em vez de um para um. Nesse sentido, os curadores podem ser nossos amigos íntimos ou completos estranhos – qualquer um que compartilhe regularmente seus conteúdos ou produtos genuinamente favoritos online.

Hoje, os curadores estão espalhados por uma variedade de plataformas de mídia social. Do Twitter ao YouTube, LinkedIn, boletins informativos e podcasts – há, sem dúvida, espaço para uma plataforma de curadoria, na qual os indivíduos em que você tem interesse podem listar seus livros, pensadores, artigos, músicas e muito mais favoritos.

O resultado final, porém, é que os gatekeepers mudaram e os consumidores estão cada vez mais interessados ​​em seguir curadores sobre influenciadores.